Щука – річкова цариця

Щука -какими только прозвищами не награждали эту рыбу! “Речной волк”… “Пресноводная акула”… А вот я бы сравнил её с крокодилом, которому вместо лап достались плавники. Согласитесь, голова щуки больше всего напоминает крокодилью – с её вытянутым сплющенным рылом и зубастыми челюстями.

Портрет хищницы

Нижняя челюсть выдаётся вперёд и на ней расположены самые крупные зубы, предназначенные для захвата добычи. На верхней челюсти зубы помельче – причём некоторые вовсе скрыты в слизистой оболочке. Однако, если добыча попалась слишком строптивая, “скрытые” зубы поднимаются и впиваются в неё, как иголки, не даваясь вырваться.

Тело щуки тоже вытянутое и напоминает наконечник пики. Недаром английское название этой рыбы так и звучит “Northern pike” (“северная пика”).

Однако для успешной охоты одной формы тела мало – надо уметь ещё и быстро двигаться. Именно для этой цели спинной плавник щуки сильно сдвинут назад и расположен почти напротив анального. В результате, спинной, анальный и хвостовой плавник образуют, как бы, единую лопасть, позволяющую хищнице резко и стремительно бросаться на жертву.

Ну, и последнее, что требуется охотнику, это хорошо замаскироваться. С этим у щуки полный порядок. Как у большинства рыб, спина её потемнее, брюхо – посветлее. А вот остальное тело щуки довольно пёстрое – на серо-зеленоватом, серо-желтоватом или серо-буром фоне разбросаны светлые пятна. Попробуй, найди такую рыбу среди водной растительности! Правда, щукам, живущим на большой глубине, такая пестрота без надобности – поэтому они могут быть почти полностью чёрными.

Мифы и правда о гигантских щуках-долгожителях

Обыкновенную щуку (а мы будем говорить именно о ней) ещё называют “речной царицей”. И не зря. Это – одна из самых грозных хищниц пресных водоёмов Евразии и Северной Америке (к тому же мало какая из пресноводных рыб имеет столь обширный ареал). Конечно, она сильно уступает в мощи и размерах сому, но сом встречается куда реже.

Длина стандартной взрослой щуки – около метра, а вес – 8-10 кг. Но это, конечно, не предел.

На сегодняшний день английская “Википедия” называет официально зарегистрированной пойманной рекордсменкой полутораметровую щуку весом 28,4 кг. Уверен, многие рыбаки с этим не согласятся. Например, в британской “Кадастровой книге гигантских щук”, упомянута особь, выловленная в озере Ильмень в 1930 году, чей вес составил 34 кг.

Для того, чтобы набрать большой вес, у щуки достаточно времени. Ведь живёт она до 20 лет и более (учёные считают, что максимум до 33-х). Однако по миру до сих пор ходят легенды о щуках, которым бы позавидовали кавказские долгожители.

Наиболее известна история “хайльброннской щуки”, которую, якобы, лично поймал император Священной Римской империи – Фридрих II – в 1230 году. Вместо того, чтобы её съесть, Фридрих зачем-то окольцевал рыбу своим кольцом и выпустил обратно в озеро вблизи города Хайльбронн. И вот эту императорскую особь снова поймали… 267 лет спустя (!), когда она достигла 5,7 м в длину и массы в 140 кг! На этот раз её всё-таки съели, а гигантский позвоночник стал достопримечательностью собора в Мангейме.

Всё было хорошо, пока не нашёлся недоверчивый немецкий натуралист по имени Окен. Он сверил обстоятельства вылова щуки с биографией Фридриха II и оказалось, что в то время император был совсем в другом месте – в Италии. Что касается гигантского позвоночника, то он оказался подделкой, смонтированной из позвоночников нескольких щук…

Такой же неубедительной учёные считают и историю «щуки царя Бориса Фёдоровича», о которой упоминал знаменитый русский зоолог XIХ века Л. Сабанеев.

Л. Сабанеев:

«Под Москвой при чистке Царицынских прудов (в конце прошлого столетия) была поймана трехаршинная щука с золотым кольцом в жаберной крышке и с надписью: «Посадил царь Борис Федорович:». По всей вероятности, она весила около 4 пудов».

Нерест щуки

«Le petit poisson deviendra grand.
(Из маленькой рыбки вырастет большая щука)».
(французская пословица)

Как я уже упоминал, щуки в море не живут, хотя и могут встречаться в солоноватых водоёмах. Щука – вообще, рыба неприхотливая. Чего она не любит, так это быстрого течения и низкого содержания кислорода в воде. Поэтому и не водится в горных речках и т.н. “заморочных” озёрах.

Нерест у щуки начинает рано – сразу после стаивания льда, когда температура воды всего 3-6 градусов. Недаром рыбаки говорят, что «щука хвостом разбивает лёд и открывает рыболовный сезон». Оно и понятно – надо, чтобы щучата вылупились раньше других мальков, которые потом послужат им кормом.

Для нереста щуки выбираются на мелководья (до метра глубиной). За одной самкой следуют сразу 5-7 самцов. Так как они стараются плыть НАД своей избранницей, то зачастую их спины торчат прямо из воды. В это время щуки особенно беззащитны – их можно запросто глушить топором, бить острогой и даже расстреливать из ружья. Но такая “ловля” принесёт больше вреда, чем пользы – убивая нерестящуюся рыбу, вы быстро снижаете её поголовье.

Щучья икра довольно крупная (3 мм диаметром), но при этом слабоклейкая. Сначала она оседает на растительность, но уже спустя 2-3 дня опадает на дно. Вылупившиеся мальки поначалу питаются за счёт желточного пузыря, потом едят мелких ракообразных, а, достигнув длины 5 см, начинают по-настоящему хищничать. Причём жертвами самой крупной молоди становятся не только мальки других рыб, но и свои же сородичи, отставшие в росте. Видовой каннибализм для щук – дело привычное и во взрослом возрасте. В общем, всё, как на картине  Питера Брейгеля-Старшего «Большие рыбы поедают малых»…

Щука – Ненасытная пасть

«Безгранична и не имеет себе равных чудовищная, поразительная хищность щук – хищность кошмарная, апокалиптическая, хищность неистовая, безумная, слепая, – щука не только пожирает других щук, но с таким же ожесточением бросается на сверкающую блесну, на плывущий кусок дерева или на руку человека. Хищность наглая, бесстыдная, ничем не сдерживаемая, без маски – щука не лицемерит, не лжёт, не шутит, её жадные глаза всегда выражают жестокость, широкая пасть олицетворяет вечный голод».
(А. Фидлер «Канада, пахнущая смолой»)

Обычно щука прячется среди прибрежных водных зарослей или за корягой, выжидая свою добычу. Резкий бросок – и зазевавшаяся рыбёшка (плотва, окунь, ёрш, пескарь) уже в её пасти. Более проворную рыбу щука преследует, порой даже выпрыгивая из воды. При этом хищница всегда заглатывает жертву только с головы (если надо, она перехватывает её несколько раз, чтобы развернуть в правильном направлении).

Ориентироваться щуке помогает зрение и боковая линия – комплекс рецепторов, способных улавливать вибрацию воды.

Прожорливость и безжалостность щуки сделали её популярным персонажем сатирических фельетонов, сказок и поговорок (вроде «Пустить щуку в реку», «На то и щука в пруду, чтоб карась не дремал» или «Щука умерла, да зубы остались»).

Размеры жертвы щуку не сильно смущают – она готова проглотить рыбу, которая лишь на 30-40 % уступает ей в длине

Л. Сабанеев “Жизнь и ловля пресноводных рыб”:
«…если пойманная рыба слишком велика, сжимает её в зубах до тех пор, пока не переварится заглоченная часть. Крупные щуки глотают рыб целиком, почти без повреждений, и где их много, там нередко эти «выпоротки» поступают в продажу».